Estratti di zoologia fantastica/1

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Noi abbiamo dato ali ai piedi, mutato i capelli in serpenti…

Publio Ovidio Nasone, Amores

Obiezione numero 1: a che scopo raccogliere le descrizioni delle creature fantastiche sorte dall’immaginazione dell’uomo, quando a stento conosciamo tutte quelle che esistono nella realtà?

Obiezione numero 2: e, in ogni caso, non era sufficiente Il libro degli esseri immaginari di Borges?

Penso possa essere divertente estrarre simili chimere dalle nostre letture, per scoprire le forme con cui nel tempo l’uomo ha plasmato le proprie suggestioni: come uno specchio distorto, esse riflettono qualcosa di noi e dei mondi che abitiamo.

Questa serie di articoli è pensata come un’appendice apocrifa (e non esaustiva) al libro dello scrittore argentino: laddove lui ha attinto all’immaginario comune di miti e leggende da tutto il mondo, noi ci limiteremo ad evocare questi esseri dalle pagine della letteratura.

Per cominciare, ho scelto Virgilio e la sua mostruosa rappresentazione della Fama.

Allegoria della Fama, Parque del Campo Grande, Valladolid

Allegoria della Fama, Campo Grande, Valladolid

…la Fama di nessun malanno è più veloce:
nel movimento ha vigore e le forze acquista con l’andare;
piccola dapprima per cautela, presto si solleva sulle brezze
e cammina sul suolo e il capo nasconde tra le nuvole.
La Terra genitrice, sdegnata per rabbia degli dei,
[…]
la procreò celere di piedi e dalle rapide ali,
mostro pauroso, immane, che quante piume ha sul corpo,
tanti vigili occhi al di sotto (portentoso racconto!),
tante lingue, altrettante bocche risuonano, tante orecchie drizza.
Vola di notte a mezzo tra il cielo e la terra, nell’ombra,
stridendo né inchina le palpebre al dolce sonno;
durante la luce s’acquatta a spiare o sul colmo estremo del tetto,
o sulle alte torri, e desta allarme nelle grandi città,
tanto in possesso di delittuose calunnie che messaggera del vero.

Virgilio, Eneide, Libro IV, vv. 174-178.180-188

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